La dura historia de Tariku Novales: «Pensaba que mi madre haba fallecido y he descubierto que no»

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Hace dos aos el maratoniano se lanz al viaje de su vida. Para conocer sus orgenes volvi a Etiopa, de donde fue adoptado por una familia gallega cuando era nio, y descubri ms de lo soportable. «Me sobrepas a nivel emocional, despus necesit un break».

Novales, al acabar el ltimo maratn de Valencia.SPORTMEDIA
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Quin es Tariku Novales? Para algunos, un maratoniano prometedor, el cuarto ms rpido de la historia de Espaa con slo 25 aos, que este domingo (07.00 horas) intentar estar entre los mejores en el Mundial. Para otros, aquel nio espabilado que lleg a los seis aos a una aldea gallega de una decena de habitantes, adoptado por una pareja de profesoras, cosa extraa entonces. Y para unos ltimos, un joven singular por sus mltiples inquietudes, del dibujo al teatro, del violonchelo al rap, donde ha llegado a editar sus propios temas. Pero… Quin es Tariku Novales? l mismo lleva aos buscando una respuesta a esa pregunta a base de viajes a Etiopa, el pas donde naci no sabe cundo y no sabe del vientre de quin.

Cmo empez su bsqueda?
Es difcil de resumir, es una vida entera. Desde hace tiempo senta la necesidad de conocer mis orgenes porque no nac con seis aos, tena un pasado antes de ser espaol. Yo recordaba haber ido de mano a mano, siendo cuidado por vecinos, por una hermana por parte de padre y finalmente por orfanatos. Saba que mi padre haba muerto cuando yo tena dos aos y siempre pens que mi madre haba fallecido antes, al nacer yo. Pero en mi primer viaje desde la adopcin, hace dos aos, descubr que no era as.
Me encontr con quienes me cuidaron cuando era pequeo y me dijeron dos cosas. La primera, que fsicamente me pareca mucho a mi padre. Y la segunda, para mi sorpresa, que mi madre no haba muerto. Segn me explicaron, desapareci cuando nac porque mi padre la maltrataba y no pudo con la situacin. Nadie sabe dnde est ahora, pero probablemente est viva. Sigo buscando informacin sobre ella, pero muy poco a poco. Aquel viaje me sobrepas a nivel emocional y necesit hacer un break, separarme un poco, encarrilar mi vida. En un futuro retomar la bsqueda.
Si recuerda sus aos de nio en Etiopa. Recuerda su llegada a Galicia?
S, s. Me llevaron a Addis Abeba y all, al tener cinco o seis aos y estar sano, era muy fcil de adoptar. Estuve slo dos o tres meses. Pronto me dijeron que me iba a Espaa y cuando llegu hice todo lo que pude para adaptarme, tena un instinto de supervivencia muy grande, mi cerebro iba al 300%. En un mes hablaba castellano, en tres, gallego y al medio ao ya lo haca sin acento, como si hubiera nacido en Espaa. Siempre me felicitaban por la rapidez con la que me adapt.
Incluso decidi cambiar su ao de nacimiento y saltarse un curso.
No s exactamente el da en el que nac. Cuando llegu a Espaa un forense y un pediatra me midieron los huesos, la mueca creo recordar, y dijeron que haba nacido entre 1998 y 1999. Al principio me pusieron 1999, pero cuando tena 10 aos decid cambiarme al 1998 porque me senta ms cerca de los nios de esa edad. Fue un lo ir al juzgado, al registro civil nacional, al registro civil autonmico, pero era lo que senta. Por eso no hice segundo de primaria. Luego celebro mi cumpleaos el 8 de marzo porque mi familia es muy feminista y, como podan elegir un da, escogieron el Da de la Mujer.
Imagino que, por su fisionoma, no tardaron en apuntarle al atletismo.
No te creas. Casi desde que llegu hice un montn de actividades extraescolares y practiqu muchos deportes. Llegu al atletismo porque un compaero de trabajo de mi madre era el presidente del Club Atletismo Noia y le coment que podra gustarme. Cuando empec slo jugaba y poco a poco se fue viendo que se me daba bien.
El pasado diciembre, en el maratn de Valencia marc 2.07:18, una gran marca, y antes y despus se prepar precisamente en Etiopa. Era parte de su bsqueda personal?
No, en este caso, no. De hecho cuando he ido all a entrenar este ao y el ao pasado ha sido cerca de Addis Abeba, muy lejos de la zona de mi familia. Todo viene porque en el Mundial juvenil de 2015 conoc a un atleta etope, Abayneh Degu, que ahora tiene 2:04 en maratn, y nos camos muy bien. Me ayud mucho con el tema personal y despus me invit varias veces a entrenar con su grupo en el que estn, entre otros, Mosinet Geremew, que fue subcampen mundial el ao pasado, y Seifu Tura, sexto del mundo.
All se siente local o extranjero?
Me siento extranjero porque no hablo el idioma y ellos tampoco hablan ingls, pero all todo el mundo piensa que soy etope. Fsicamente soy idntico. Desde que me sub al avin de Ethiopian Airlines me sorprendi que todos se dirigan a mi en amrico. Luego la vida all est muy centrada en correr. No hay un Centro de Alto Rendimiento como el de Eliud Kipchoge en Kenia, los atletas viven en sus propias casas, pero viene un autobs y nos juntamos para entrenar. Yo me suelo quedar en el hotel que tiene Tirunesh Dibaba en LegeT’afo, con una pista de atletismo de tierra justo enfrente.
Cmo se costea esos viajes?
Administrando mucho los gastos y el dinero que recibo de mi patrocinador, que es Adidas. A nivel de instituciones y de Federacin Espaola estoy muy decepcionado porque no me han ayudado a preparar este Mundial. He pedido apoyo varias veces y nada. Espero que se replanteen su postura hacia m si hago una buena actuacin aqu en Budapest.
Qu sera una buena actuacin?
Para empezar, llegar sano a la salida para m ya es una victoria porque en el maratn de Valencia sufr un edema seo y tuve que estar dos meses parado. Ahora, en los ltimos tiempos, he podido entrenar sin problemas y estoy muy contento con eso. Luego, pelear para estar entre los 16 primeros del mundo sera un gran resultado, s.