La economa china supera las previsiones y crece un 4,9% en el tercer trimestre

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El PIB creci un 1,3%, acelerndose desde un 0,5% revisado en el segundo trimestre, gracias a que el consumo y la actividad industrial en septiembre sorprendieron al alza

Putin y Xi Jinping se saludan en Pekn.Sergei GuneyevAP
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La fotografa actual de la superpotencia asitica tiene muchos altibajos. Si un da todo parece que se hunde porque los gobiernos locales se ahogan con una gigantesca deuda vinculada a la crisis inmobiliaria, al da siguiente llega un chute de optimismo cuando las autoridades celebran que las polticas de apoyo del Gobierno estn surtiendo efecto. En medio de un mar de anlisis catastrofistas que llegan desde Occidente, y otros en mandarn que dicen que todo va bien, no es sencillo tomar la temperatura real a la situacin econmica. Pero las cifras son las que son y China no termina de arrancar como antes su locomotora, o al menos no es capaz de lograr una recuperacin sostenida desde que se libr a principios de ao del yugo de las restricciones de la pandemia.

En Pekn este mircoles desvelaron que la economa china ha crecido durante el tercer trimestre ms de lo esperado, superando las expectativas de mercado. Segn mostraron los datos publicados por la Oficina Nacional de Estadsticas (NBS), el PIB ha aumentado un 4,9% entre julio y septiembre respecto al ao anterior, acariciando el objetivo del 5% fijado por el Gobierno a principios de ao, tras un crecimiento interanual del PIB del 4,5% en el primer trimestre y del 6,3% en el segundo.

Trimestralmente, el PIB creci un 1,3%, acelerndose desde un 0,5% revisado en el segundo trimestre, gracias a que el consumo y la actividad industrial en septiembre sorprendieron al alza. Pero contina siendo una subida mucho ms dbil que las cifras anteriores a la pandemia. En parte por la cada de la demanda interna y externa, aunque desde la propaganda de Pekn resaltan que las exportaciones e importaciones, aunque continan desplomndose, lo hacen a un ritmo ms lento. Mientras, los bancos aumentan los prstamos y el Ejecutivo intensifica el estmulo fiscal para que la actividad tenga una base ms slida.

«Debemos ser conscientes de que el entorno externo se est volviendo ms complejo y grave mientras que la demanda interna sigue siendo insuficiente y es necesario consolidar an ms las bases para la recuperacin econmica y el crecimiento», dijeron el mircoles los funcionarios del NBS.

«La economa de China, a pesar de su volatilidad, mantendr una leve recuperacin en los prximos seis meses. Pero no ser un proceso unidireccional, tendr sus altibajos, lo que se refleja particularmente en los datos de inflacin», sostiene Larry Hu, economista jefe para China de Macquarie Group. «La dbil confianza en el mercado inmobiliario, as como la incertidumbre en la economa global, se encuentran entre los principales desafos que enfrenta China», aade.

Los economistas de Pekn son optimistas despus de escuchar hace unas semanas al presidente Xi Jinping prometer expandir la demanda interna y una mayor apertura. Los ltimos datos de septiembre tambin dieron un leve respiro: la actividad fabril se expandi por primera vez en seis meses, segn un ndice de gerentes de compras por la Oficina Nacional de Estadsticas. Los precios de las viviendas nuevas subieron ligeramente, rompiendo una cada de cuatro meses, mientras que el Gobierno central contina con la flexibilizacin de las restricciones a la compra de viviendas en muchas ciudades.

Las ventas minoristas, un indicador del consumo, tambin super las expectativas, aumentando un 5,5% el mes pasado. Y eso que estos datos no incluyen el chute de consumo de principios de octubre gracias a la Semana Dorada, las vacaciones ms largas en el gigante asitico, propiciadas por dos feriados, el Da Nacional de China y el Festival del Medio Otoo, que movi por todo el pas 826 millones de viajes en ocho das, un repunte del 71,3% con respecto a las celebraciones del ao pasado.

Los datos que no public la Oficina Nacional de Estadsticas fueron los del preocupante desempleo juvenil. En junio lleg al 21,3% de paro entre los jvenes de 16 a 24 aos. Nunca se haba alcanzado ese porcentaje. Desde entonces, Pekn decidi dejar de desglosar por primera vez desde 2018 el desempleo por edades.

Los medios estatales son positivos de cara a alcanzar o incluso superar el 5% de crecimiento del PIB este ao, pero omiten alertas como la del Banco Asitico de Desarrollo, que ha recortado su previsin de crecimiento para China debido a la gran rmora de un pas lastrado por su dependencia a un modelo de prstamo para construir durante dcadas. Contina atenundose la debilidad del sector inmobiliario, arrastrado sobre todo por el terremoto Evergrande.

El desarrollador ms endeudado del mundo no levanta cabeza: a finales del pasado mes suspendi de nuevo la cotizacin de sus acciones en Hong Kong, que se reanudaron a finales de agosto tras un ao paralizadas. Adems, el presidente del grupo, Hui Ka Yan, se encuentra bajo un rgimen de «vigilancia residencial» -arresto domiciliario-, y est siendo investigado bajo sospecha de haber transferido activos al extranjero mientras Evergrande trata de obtener la aprobacin de los acreedores para reestructurar su deuda extraterritorial.

Otro gran promotor en problemas, Country Garden, que arrastra casi 11.000 millones de dlares en bonos extraterritoriales y 6.000 millones de dlares en prstamos extraterritoriales, se est preparando para un impago en su deuda extraterritorial tras no poder hacer frente a un cupn de 15 millones de dlares despus de que acabara el periodo de gracia de 30 das.