F1: El desastre de Aston Martin en Austin: Fernando Alonso y Lance Stroll, al pozo de la parrilla

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Primera eliminacin del ao en Q1 para el asturiano, que partir decimosptimo, mientras Leclerc firma la ‘pole’, con Sainz cuarto.

Alonso, el viernes, con el AMR23 en el Circuito de las Amricas.AFP

A lo largo de las 17 clasificaciones de 2023, Fernando Alonso se haba colado, sin excepcin y con asombrosa regularidad, dentro del top-10. Un hito ni siquiera al alcance de Max Verstappen o los Ferrari, siempre temibles a una vuelta. Sin embargo, la situacin vir de forma dramtica en Austin, donde el asturiano cay eliminado en la Q1, por lo que el doming partir decimosptimo en la parrilla. Lance Stroll, penltimo, confirm el psimo momento de Aston Martin, relegado precisamente cuando presentaba su flamante paquete de mejoras.

Ningn equipo puede aspirar al podio en el Circuito de las Amricas sin eficiencia aerodinmica, as que las evoluciones en el AMR-23 afectaban al difusor, los pontones, el fondo plano y el clebre beam wing, una pieza clave para el rendimiento del alern trasero. Tampoco se llega muy lejos sin un coche que traccione en las curvas, muy variadas y exigentes. Afinar la configuracin sobre un asfalto a ms de 42C, bacheado y propicio al porpoising, supona un desafo para la escudera de Silverstone.

Lo que nadie esperaba en el garaje verde era que los frenos echasen por tierra la opcin de examinar su monoplaza durante la nica sesin libre. «Sufrimos un pequeo problema de sobrecalentamiento en la parte delantera izquierda y debimos meter nuestros coches cuando descubrimos un incendio a travs de las cmaras on board«, confirm Mike Krack, team principal. Alonso ni siquiera pudo probar el compuesto blando durante la maana y cuando finalmente los mont, durante la Q1, su 1:36.8 dej con muy mala cara a ingenieros y mecnicos.

Esperando el milagro

Algo deban de saber ah dentro, porque mientras la competencia mejoraba sus registros, el bicampen ni siquiera poda extraer una velocidad decente con su segundo juego de blandos (1:36.268). Cierto que el dficit ante Daniel Ricciardo, que marc la eliminacin, fue de tan slo 55 milsimas. Tan verdad como que Alonso solamente pudo aventajar a Lance Stroll, su compaero, y los Williams de Alex Albon y Logan Sargeant.

El nico mensaje de la radio de Aston Martin filtrado por la FIA fue un aviso para que el asturiano permaneciese en el coche a la espera de una infraccin de algn rival. No hubo milagro, por supuesto, y las desoladoras escenas en el box tampoco precisaban subrayado alguno. Aun ms escueta fue la comunicacin entre Alonso y su ingeniero de pista: «Lo siento, amigo, estamos fuera», a lo que el ovetense replic con un simple «Recibido».

«Es muy doloroso, pero emplearemos este fin de semana como test para la prxima temporada», coment el 14 en la zona mixta del COTA, sin excusas por su calamitoso resultado. «No sabamos cmo funcionaba el coche, porque por la maana slo pude completar seis o siete vueltas con el nuevo paquete aerodinmico. De modo que llegamos a la qualy a ciegas», admiti.

Y eso que no le hubiesen faltado razones para sentirse enojado, ya que antes de su ltimo intento le enviaron demasiado tarde a pista. Un retraso que ya comprometi la vuelta previa, donde no pudo calentar las gomas del mejor modo. De hecho, cruz la lnea de meta con poco ms de un segundo de margen. Una acumulacin de inconvenientes que hizo inevitable la debacle. Desde el GP de Espaa de 2022, tras un confusin con el muro de Alpine, Alonso no se despeaba en una Q1.

Verstappen supera los lmites

Ahora que se van a cumplir dos meses de aquel heroico podio en Zandvoort, donde rindi muy por encima del vehculo, la situacin de Fernando se sigue emborronando de mala manera. Desde las vacaciones, su monoplaza se ha estancado de un modo alarmante. No slo ha perdido el rastro de Mercedes, Ferrari y McLaren, sino que ahora se ve sorprendido por Alpine, Alfa Romeo y Haas.

En esta ocasin, la potencia del SF-23 qued patente gracias a Charles Leclerc, que regal a la Scuderia su quinta pole del ao (1:34.723), por delante de Lando Norris y Lewis Hamilton. Un ao despus de encabezar la parrilla en este trazado, Carlos Sainz tuvo que conformarse con la cuarta plaza, a 22 centsimas del monegasco.

La tensin de la Q3 increment su voltaje cuando los comisarios borraron el crono de Verstappen por sobrepasar la lnea blanca en la curva 19, lo que le haba permitido batir a Leclerc por cinco milsimas. El domingo, el tricampen saldr sexto, a la estela de George Russell, aunque nadie en sus cabales debera retirarle su condicin de principal candidato al triunfo.