F1: Red Bull cierra su sexto ttulo en Suzuka tras una carrera difcil para Sainz y Alonso

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Verstappen domina de punta a punta, mientras McLaren firma un doble podio con Norris y Piastri.

Verstappen, en el podio de Suzuka, ante Ben Sulayem, presidente de la FIA.AP
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Los festejos por el 75 aniversario de Honda se cumplieron a rajatabla en Suzuka, donde Max Verstappen sum su decimotercera victoria del ao y Red Bull amarr el Mundial de Constructores. El sexto de su historia, segundo consecutivo, simple prolegmeno de lo que aguarda con Mad Max, ya con 177 puntos de ventaja en la tabla. Esfumadas las dudas de Singapur, el prximo campen hizo y deshizo a su antojo ante McLaren, Ferrari y Mercedes, resignados a pelear por las otras dos plazas del podio. Justo dos dcadas despus, Lando Norris y Oscar Piastri repitieron un doble xito para la escudera de Woking en el GP de Japn, mientras Carlos Sainz, sexto y Fernando Alonso, octavo, pelearon sin fortuna.

Verstappen pudo ganar con la diferencia que hubiese querido, aunque cruz la bandera a cuadros con 19 segundos ante Norris. Sin perder de vista el bonus de la vuelta rpida (1:34.183), slo se le escap el honor del grand chelem tras ceder el liderato durante dos de sus pasos por boxes. Hoy suma 400 puntos y maneja la mayor distancia respecto al segundo en la historia de la F1. Su aplastante supremaca se acenta an ms en contraste con Sergio Prez, protagonista de una carrera nefasta. Pese al mexicano, Red Bull debe brindar a lo grande por esta sexta corona, a una de Lotus y a dos de McLaren y Mercedes.

Con 16, an intocable, permanece Ferrari. Habr que trabajar mucho en Maranello para, al menos, plantearse otro ttulo. Una semana despus del triunfo en Marina Bay, los ingenieros de Fred Vasseur volvieron a equivocarse con Sainz. Alonso, por su parte, se quej de lo mismo en Aston Martin. Sin embargo, lo cierto es que tras rodar demasiado tiempo a rebufo de Esteban Ocon, slo dej atrs al Alpine gracias al undercut planteado por su muro. Con demasiada temperatura en los neumticos traseros y poca velocidad en las rectas, poco ms pudo hacer Fernando.

El domingo haba comenzado con buen pie para el bicampen mundial. Mientras los ocho primeros de la parrilla optaron por el compuesto medio, mientras Alonso prefiri los blandos. Y esa eleccin le produjo rditos inmediatos. En la salida, Sainz cerr a Prez, que a su vez mandara a Lewis Hamilton a la hierba. De los altercados sali airoso el asturiano, que incluso se dio el lujo de adelantar a Prez para ganar cuatro posiciones y colocarse sexto. Por detrs, el choque entre Valtteri Bottas y Alex Albon dio paso a un breve periodo de safety car.

«Me habis echado a los leones»

Antes de la primera curva, Verstappen haba tenido que defenderse de un Piastri muy agresivo, aunque tras la ralentizacin, su RB19 impuso un ritmo inabordable para los McLaren. Sainz, a rebufo de Leclerc, contena a Alonso y los Mercedes, mientras Prez, obligado a cambiar el alern delantero, haba cado al pozo y era investigado por infringir el procedimiento de salida de boxes. No haba motivos para aburrirse y hasta George Russell quiso desafiar a Hamilton en la chicane. En la vuelta 16, Toto Wolff peg un respingo cuando sus pilotos se vieron envueltos en otro lo en Spoon, con la defensa ilegal del heptacampen.

En la vuelta 12, Alonso cumpli con su primer pit-stop (2,9 segundos) para montar el duro. Desde ese momento quedara patente la potencia del undercut, con el que hasta Piastri recuper un buen mordisco frente al lder. Incluso el propio Fernando haba ganado la posicin a Leclerc, porque Ferrari dej demasiado tiempo en pista al monegasco. No obstante, la falta de prestaciones del Aston Martin pronto saltara a la vista ante Sainz, en Spoon, y Hamilton, que se dio el gusto de un espectacular adelantamiento por el interior de la mtica 130R. Dos minutos antes de la retirada de Lance Stroll, el desencanto tron por la radio: «Me habis echado a los leones por parar tan pronto. Increble».

El calamitoso domingo de Prez iba a coronarse con otro toque ante Kevin Magnussen, que trajo dos consecuencias: un periodo de virtual safety car y las interminables reparaciones en el garaje mexicano. Cumplido el ecuador de la carrera, cinco coches haban dicho basta. O eso pareca, porque un cuarto de hora ms tarde Prez regresaba al asfalto con 26 vueltas perdidas. Por fortuna, finalmente se impuso el sentido comn y Christian Horner retir su monoplaza.

rdenes de equipo en McLaren

Por delante, Verstappen minimizaba riesgos y opt por no ensaarse. Mientras, en el muro de McLaren procuraban calmar a sus chicos, porque Norris se desesperaba ante Piastri: «Me est arruinando la carrera». Cuando el novato accedi a las rdenes de equipo, Lando contaba con casi 20 segundos sobre Russell, a quien visualizaba como potencial amenaza para el podio. En Ferrari, por contra, pasaban los minutos sin una idea clara. Quiz una estrategia ms agresiva hubiese ido mejor que ese borroso dejarse llevar.

En la vuelta 37, tras su segunda parada, tras la que se reincorpor sptimo, a siete segundos de Hamilton, Sainz lanz un comentario que casi sonaba a sarcasmo: «Supongo que nos han hecho un undercut«. A diferencia del pasado domingo en Singapur, a Mercedes le faltaba fuelle durante el ltimo stint. Leclerc se quit de enmedio a Russell para ser cuarto, a algo ms de seis segundos del podio, y Carlos hizo lo propio con Hamilton para acabar sexto.