Mundial de Baloncesto: Un letn de Fuenlabrada y otros peligros para la seleccin: «Bertans es de los mejores tiradores de la NBA»

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Espaa se enfrenta este viernes a Letonia, una de las sorpresas del Mundial, arropada por 3.000 aficionados en las gradas del Indonesia Arena. Rolands Smits, Davis Bertans y Arturs Zagars hacen olvidar a Porzingis. «Es un partido casi decisivo», avisa Scariolo, que tiene la duda de Joel Parra

Rolands Smits, durante el partido contra Francia.MAST IRHAMEFE

A Rolands Smits un da Svetislav Pesic, su tcnico en el Bara, le dijo que parara de entrenar. «Tu novia te dejar», le advirti medio en broma, medio en serio, sobre su obsesiva entrega al baloncesto, ese que le trajo a Espaa con 15 aos. Concretamente a Fuenlabrada, donde en el Aula de Enlace del Instituto Pblico Salvador Allende an recuerdan a aquel gigantn al que sus compaeros de clase llegaban por la cintura y que no saba ni una palabra en castellano. El ahora jugador del Zalgiris es una de las amenazas de la sorprendente Letonia, que elimin a Francia en la primera fase y este viernes reta a Espaa (11.45 h., La 2) en el Indonesia Arena.

Para saber ms

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«Las sensaciones son buenas, hay mucha qumica. Estamos bien», pronuncia Rolands, confirmando lo que avisan sobre l los que mejor le conocieron. Es tan tmido y parco en palabras como fiero en la pista. Desarrollado en la cantera del Fuenla -«todava tengo amigos all!», donde le cost adaptarse, hasta brillar en ACB en el primer equipo, en 2017 dio el salto al Bara. Ahora, con sus casi 220 metros de envergadura, su versatilidad y su dureza, mantiene su pujanza en Euroliga en Kaunas y es uno de los lderes de esta Letonia que invadi Yakarta. Viajaron ms de 3.000 aficionados que hoy apretarn en la grada -«les apan, les animan y han sido un realmente un sexto hombre en la cancha», destaca Scariolo-, porque, simplemente, como dice Rolands, «en Letonia le gusta el baloncesto».

Tambin en las tribunas del Indonesia Arena estar Kristaps Porzingis, la estrella del pas, que finalmente no pudo llegar fsicamente a la disputa del Mundial, pero que no abandona a los suyos. El de los Celtics observa con entusiasmo el despliegue de la seleccin que dirige el italiano Luca Banchi, que slo cedi en la segunda parte ante la intratable Canad. «Tienen mucho ritmo, estn muy bien entrenados, con mucha calidad perimetral, con capacidad de tiro, con capacidad tctica para ponernos en dificultad», analizada el seleccionador espaol sobre un equipo al que compar por forma de juego con la Finlandia del pasado Eurobasket.

Smits, en la cantera del Fuenlabrada
Smits, en la cantera del FuenlabradaBaloncesto Fuenlanbrada

Letonia, que tambin perdi por lesin al ex ACB Dairis Bertans, vive del permetro y del frenes. Tira poco de dos, pero con gran acierto (66,3%, la tercera del Mundial). En triples, slo Canad les supera en intentos por partido (14), con slidos porcentajes (39,6%). Y entre todas amenazas, casi ninguna como Smits, el letn de Fuenlabrada, 15,3 puntos y 4,3 rebotes por partido. Sorprende la osada a los mandos del ex Joventut Arturs Zagars (12,3 puntos y 6,7 asistencias), los centmetros de Anzejs Paseckiks (ex Gran Canaria y Betis, ahora Palencia), pero sobre todo, la solvencia defensiva del joven Rodion Kurucs -«somos luchadores, es nuestro carcter»- y la calidad de su referente, el NBA Davis Bertans.

«Es un grandsimo talento, grandsimo tirador, de lo mejor de la NBA y un jugador muy peligroso», avisaba ayer Juancho Hernangmez sobre el nuevo alero de los Thunder con el que tantas veces se emparej, un especialista desde el permetro con un 40% de acierto en sus siete temporadas NBA.

Quiz no haya partido ms importante para la seleccin en el presente Mundial. Donde debera estar Francia est Letonia y casi todo lo que no sea ganar sera un verdadero problema para estar en cuartos. «Es un partido casi decisivo y tenemos que enfrentarlo sin olvidarnos que muchos de nuestros jugadores ya han pasado por esto, pero que tambin hay otros que no, as que con la curiosidad de ver cmo reaccionarn los que se enfrentan en sus primeras veces a este tipo de experiencias», coment Scariolo tras el entrenamiento, en el que no particip Joel Parra por una sobrecarga en la pierna derecha que le hace ser duda. De los 10 precedentes, nueve victorias espaolas y slo una derrota, la primera, en la final del Eurobasket… de 1935 (18 a 24).