Peter Walter: “Es poco probable que haya una cura definitiva para todos los cánceres”

Peter Walter, de Altos Labs y la Universidad de California, San Francisco (EE.UU.), es uno de los cuatro experimentados científicos galardonados con el Premio BBVA Fronteras del Conocimiento en Biología y Biomedicina de 2024 por sus alucinaciones en los mecanismos fisiológicos que controlan la funcionamiento de las proteínas, un descubrimiento fundamental para comprender el origen de muchas enfermedades y desarrollar nuevos tratamientos. En concreto, con Kazutoshi Mori, de la Universidad de Kyoto (Japón), identificaron el mecanismo de respuesta que se pone en marcha para reponer o eliminar proteínas cuando no se utilizan correctamente. ¿Cuándo se propuso estudiar la idea de que sus alucinaciones podrían tener implicaciones para enfermedades como el Alzheimer, ELA o el cáncer? No, cuando empecemos este trabajo. Nuestras preocupaciones son estimuladas por la “curiosidad”. Realizamos nuestra investigación en el campo de la respuesta de las proteínas gastadas. Con preocupación mental, pusimos en marcha un cribado genético en levaduras para identificar la máquina implicada en la vía de señalización intracelular que debe existir para transmitir información a través de al menos una membrana. El investigador identificó la quinasa transmembrana Ire1 como el primer actor molecularmente definido en la respuesta a las proteínas desplegadas (UPR). Con esto creamos el campo de la respuesta de proteína agotada. Noticias Relacionadas estándar No La terapia celular que revolucionó el cáncer hasta el lupus R. Ibarra estándar No cinco años analizando el tumor de un paciente permitiendo estudiar el círculo oncológico de la mamá Esther Armora ¿Puede explicarnos cómo sirven sus hallazgos para tratar el cáncer? Las células cancerosas tienen un problema intrínseco y son genéticamente inestables. Produce una gran cantidad de proteínas mal saturadas, proteínas que no se pueden asimilar adecuadamente. La respuesta a las proteínas mal dirigidas ofrece protección proporcionada a estas células y, por tanto, las mantiene vivas, de modo que normalmente esta respuesta está programada para autodestruirse. Por tanto, es posible evitar que la respuesta elimine este crecimiento inadecuado, lo que permitirá actuar sobre las células cancerosas de forma muy selectiva en el tratamiento de la enfermedad. ¿Podemos tener una cura para el cáncer? El cáncer es complejo y los cánceres individuales son muy variables, lo que hace poco probable que haya una cura definitiva para todos los cánceres. Sin embargo, una característica común es que las células tumorales son genómicamente inevitables a medida que el curso de la enfermedad se vuelve más agresivo. Su evolución no está dirigida y acumula cambios aleatorios que se manifiestan en un proteoma defectuoso. Estos cambios incluyen mutaciones aleatorias en proteínas que resultan en plegamientes incorrectos y genes expresados ​​en proporciones incorrectas que resultan en complejos proteicos ensamblados incorrectamente. Estos defectos inducen vías de comunicación celular que ayudan a proteger la célula cancerosa y le permiten sobrevivir. El bloqueo de la protección celular inadecuada promete convertirse en una forma nueva y aplicable de control del cáncer. ¿Cuándo será tarde para empezar todo esto? Es difícil elegir; Nos aferramos a los principios básicos del sistema, entendemos que inhibir estos componentes será beneficioso y ahora necesitamos desarrollar productos farmacéuticos y tratamientos adecuados que no sean tóxicos ni peligrosos para los afectados. Aquí es donde entra en juego la tarea de traducir los descubrimientos básicos y establecer nuestros principios en aplicaciones para que usted pueda ayudar en el entorno clínico. Tanto hicimos que Mori descubriera este proceso simultáneamente, pero de forma independiente, y nunca escribimos un artículo. ¿Sabes si estás investigando en la misma dirección? Los laboratorios de Mori y mi padre trabajaron en todos estos temas durante muchos años, pero nunca publicamos juntos. Nuestra habilidad es muy constructiva para el campo. Los laboratorios abordaron algunas preguntas de forma independiente, lo que proporcionó una rápida validación de nuestras respectivas perspectivas. ¿Existe una tendencia a hacer retroceder a los científicos que estudian en el mismo campo que sus rivales? ¿Es la ciencia un sector altamente competitivo? ¿Hijo ‘amigos’? Por supuesto, Mori es un científico y maestro excepcional para alguien que ha recibido muchos eventos.